Ghirardelli Chocolate Festival

Ghirardelli Chocolate Festival

Ghirardelli Chocolate Festival

Salve Inguaribili Viaggiatori,
in questi giorni in cui m ci stiamo godendo una tranquilla vacanza in famiglia sui monti del trentino, la mia mente mi ha riportato ad un agosto di qualche anno fa in cui stavo passeggiando per le strade di San Francisco. Quel meraviglioso viaggio negli Stati Uniti risale alla mia vita pre- famiglia e pre-blog ed allora mi è venuta voglia di ripercorrere con voi le strade della città dalle cinquanta colline coperte da una caratteristica nebbiolina estiva. Pur essendo in California, la quarta città dello stato, non sembra di essere nella costa del caldo e del sole tutto l’anno.

San Francisco è stata solo una delle tappe del mio tour negli States: l’itinerario comprendeva anche la visita dei grandi parchi, il Grand Canyon e Las Vegas, il viaggio è stato preparato con cura e per tempo e soprattutto mi sono preoccupato di prevedere una polizza viaggio, solitamente mi avvalgo della Allianz Global Assistance e nello specifico posso suggerire la Travel Care, perché prevede per gli USA assistenza sanitaria 24 h su 24, con pagamento diretto delle spese mediche, ospedaliere e chirurgiche e soprattutto massimale illimitato.

Tornando a San Francisco è bellissimo perdersi su e giù per le colline e prendere, magari “al volo” i famosi "Cable-Car", che trasportano giornalmente oltre 700 000 persone (quasi esclusivamente turisti) a circa 7,00 dollari a corsa, sono dei tram a trazione funicolare che da Nob Hill, un tempo la zona residenziale dei più ricchi industriali e finanzieri, scendono verso la zona portuale chiamata Fisherman's Wharf, dove è tutt’ora fervente l’attiva di pesca.

Il Bay Bridge, famoso ponte, è forse una delle attrazioni più fotografate e che caratterizzano lo sky line della città, insieme ai numerosi grattacieli, come Transamerica Pyramid, il più alto grattacielo con i suoi 260 m, il 555 California Street con i suoi 237 m è il punto focale del Financial District insieme al Il Millennium Tower con i suoi vetri grigio-blu.

La città è caratterizzata anche dalla divisione in quartieri caratterizzati dalla provenienza degli abitanti, come per esempio little italy, con i suoi locali notturni e cafè dove ebbe origine la cultura beat. Anche se Il quartiere che mi ha colpito maggiormente è Chinatown, che è tra i più antichi e più grandi tra i quartieri cinesi americani. Costruita attorno al 1850 e caratterizzata da palazzi e monumenti che seguono i dettami dell'architettura cinese.

Una visita merita anche la zona di Fisherman's Square, dove si trovano musei e centri commerciali in una perfetta fusione di cultura e consumismo, nonché tappa di passaggio per andare a prendere il traghetti per Alcatraz, la famosissima prigione fortezza.

Avevo l’hotel da quelle parti e tutti i giorni al rientro dalle escursioni passavo per Ghirardelli Square, dove si trova la famosa fabbrica di cioccolato Ghirardelli, per non perdermi l’occasione di un assaggio dei loro famosissimi cioccolatini. Purtroppo non ho potuto partecipare al Ghirardelli Chocolate Festival che ogni anno si tiene nella sede della compagnia, nel 2016 è il 10 e 11 settembre, occasione in cui si possono assistere a workshop a contest e non ultimo assaggiare tante prelibatezze con il cacao come protagonista.

Incuriosito sono andato a leggermi la storia del fondatore, Domenico Ghirardelli, nato a Rapallo ad inizio ottocento, imparò l’arte del cioccolato a Genova e cercò fortuna inizialmente in Uruguay, poi a Lima in Perù per approdare in California nel periodo della caccia all’oro. Qui decise di mettere a frutto l’esperienza come cioccolatiere e diede vita alla Ghirardelli Chocolate Company, che lasciò verso la fine dell’ottocento ai figli per trascorrere i suoi ultimi anni a casa, Rapallo, dove tutto ebbe inizio.

Ma naturalmente San Francisco non è solo cioccolato, ma si possono mangiare nei chioschi, sempre nella zona di Fisherman’s Square, le vongole e i granchi di Dungenessi, una vera bontà.

Di San Francisco ce ne sarebbe ancora moltissimo da raccontare, ma per ora vi lascio con una curiosità che mi ha molto colpito, ovvero che formerebbe con Londra e Torino il triangolo perfetto per l’occultismo e la magia nera, ma questa è un’altra storia!

 

SCHEDA TECNICA SAN FRANCISCO GHIRARDELLI CHOCOLATE FESTIVAL

Per ulteriori informazioni:
Ambasciata Usa in Italia
Via Veneto, 119/A - 00187 Roma
Tel. 06/46741 Fax 06/46742356

San Francisco Visitor Information:
900 Market St; Hallidie Plaza, Lower Level
Phone: 415-391-2000

Siti Web:
San Francisco Visitor Information: www.sftravel.com/it (anche in lingua italiana)

Ambasciata USA in Italia: www.usembassy.gov/it/

Ambasciata:
Sede dell'Ambasciata d'Italia negli USA
1601, Fuller St. N.W.Washington, DC 20009
Tel. 001202-3285500/1/2/3/4 - Fax 3285593 e 4832187
Web www.ambwashingtondc.esteri.it

Consolato Generale d’Italia a San Francisco
2590 Webster Street - San Francisco, CA 94115
Tel: + 1 (415) 292-9200 - Fax: + 1 (415) 931-7205
Web: www.conssanfrancisco.esteri.it/consolato_sanfrancisco/it/
E-mail: it.sanfrancisco@esteri.it

Documenti:
Per i cittadini italiani serve il passaporto valido la cui durata copre l’intera durata del soggiorno.
Per recarsi negli Stati Uniti d’America senza necessità di visto, usufruendo del programma “Visa Waiver Program - Viaggio senza Visto”, sono validi i seguenti passaporti:
- passaporto a lettura ottica rilasciato o rinnovato prima del 26 ottobre 2005
- passaporto con foto digitale rilasciato fra il 26 ottobre 2005 e il 26 ottobre 2006
- passaporto elettronico emesso a partire dal 26 ottobre 2006.
Per tutti gli altri casi è necessario farsi rilasciare il visto

Fuso orario: 8 ore in meno rispetto all'Italia.

Voltaggio energia elettrica: Corrente elettrica a 110 volt con spine di tipo americano, per cui è necessario munirsi di un adattatore.
Valuta: Dollaro americano 1USD = 0,78 EURO circa
Vaccinazioni obbligatorie: Nessuna vaccinazione obbligatoria.
Periodo consigliato: Tutto l’anno.