Glendalough
Il sito monastico di Glendalough

Sito monastico di Glendalough

Nascosto in una valle boscosa nelle montagne di Wicklow si trovano i resti di Glendalough, uno dei più importanti insediamenti monastici d'Irlanda.

È un sito suggestivo in quanto puoi vedere antichi edifici in pietra circondati da croci celtiche e lapidi, mentre nelle vicinanze si affacciano due laghi e un fiume.

Come prima tappa del mio viaggio on the road in Irlanda, il sito monastico di Glendalough è stato l'introduzione perfetta alla storia e alla bellezza naturale che rendono l'Irlanda così attraente.

Il fascino delle rovine logore era rivaleggiato solo dall'ambiente tranquillo. Persino i gruppi di turisti che si aggiravano intorno non riuscivano a sminuire l'incantesimo di Glendalough.

Prima di condividere la mia visita a Glendalough in Irlanda, ecco una breve storia dell'insediamento monastico nella "Valle dei Due Laghi" (dal gaelico Gleann Dá Locha)

Storia del sito monastico di Glendalough

Glendalough fu fondata nel 6 ° secolo da St. Kevin, un giovane monaco che si trasferì nella zona isolata con l'intenzione di vivere da eremita tra la natura.

Per sette anni San Kevin visse da solo in una grotta, dormiva su pietre, indossava pelli di animali e mangiava pochissimo.

Per il suo stile di vita semplice, Kevin attirò presto un gruppo di discepoli che paradossalmente volevano essere vicini a qualcuno che voleva essere il più lontano possibile dagli altri. :-)

Mentre la fama di Kevin come insegnante e uomo religioso si diffuse, il monastero di Glendalough continuò a crescere, anche dopo la sua morte nel 618. Dal 9° secolo Glendalough era diventata una delle città monastiche più importanti d'Irlanda.

Il successo di Glendalough purtroppo lo rese un bersaglio per i razziatori vichinghi, che saccheggiarono il monastero numerose volte. Tuttavia, furono le forze inglesi a distruggere l'insediamento nel 1398, lasciandolo in rovina.

La mia visita a Glendalough Irlanda

Quando ho progettato il viaggio, Glendalough era solo una tappa romantica che mi aspettavo di fare in Irlanda.

Al di là della curva di un fiume poco profondo c'era una piccola collina verde sulla quale una chiesa in pietra e una torre rotonda si ergevano sopra gli alberi circostanti.

Non vedevo l'ora di vedere cos'altro si nascondeva dietro il dolce pendio, così ho seguito rapidamente il percorso verso il sito monastico.

All'arrivo, ho trovato una piccola area piena di lapidi e edifici del X-XII secolo, alcuni in rovina mentre altri erano notevolmente intatti. Adoravo vagare tra le croci e le tombe, nel tentativo di leggere le lapidi consumate e immaginare le storie delle persone che vi erano sepolte.

Mi sono soffermato così a lungo nel cuore dell'insediamento monastico (vicino al Lago Inferiore), che ho perso la visita ai siti intorno al Lago Superiore, dove San Kevin ha iniziato a vivere da recluso.

Anche se non ho esplorato Glendalough come avevo pianificato, quello che ho visto è stato sufficiente per renderlo uno dei miei siti archeologici preferiti in Irlanda!

Ecco cosa ho visitato dell'insediamento monastico di Glendalough.

Chiesa di San Kevin (cucina di San Kevin)

La chiesa di San Kevin è una struttura unica perché ha un campanile rotondo che sporge dal suo tetto.

La torre è stata scambiata per un camino, da qui il soprannome di St. Kevin's Kitchen (La cucina di San Kevin)

Il tetto ripido della chiesa è costituito da pietre sovrapposte e sostenuto internamente da una volta semicircolare. Mentre non puoi entrare in chiesa, la porta chiusa ti permette di dare una un’occhiata dentro.

La Cattedrale di San Pietro e San Paolo

Il mio edificio preferito nella città monastica era la cattedrale, la più grande delle sette chiese di Glendalough.

La cattedrale fu costruita in varie fasi dal X al XIII secolo, incorporando grandi pietre di una precedente chiesa. Il tetto era di legno e non esiste più.

All'interno è possibile vedere molte lastre tombali e i resti di un arco decorato. Anche nella sua rovina, la cattedrale è un bellissimo pezzo di architettura.

A pochi metri dalla cattedrale c’è la Croce di San Kevin. Scolpita da un'unica lastra di granito locale, la croce è abbinata a un cerchio che rappresenta il sole.

La casa dei sacerdoti

La casa dei sarcerdoti (Priests' House) è un piccolo edificio romanico in cui furono sepolti i corpi di sacerdoti durante tutto il XVIII secolo.
La funzione originale di questa stanza non è ancora nota, ma potrebbe aver ospitato le reliquie di San Kevin.

Torre rotonda

La torre rotonda della cattedrale è alta 33 metri e serviva da faro di avvicinamento per i pellegrini, da torre di avvistamento e da rifugio per i monaci quando il monastero era sotto attacco.

Il punto di riferimento più noto di Glendalough in Irlanda è la torre rotonda che è esattamente come era stata costruita per la prima volta 1000 anni fa. L'unica cosa che non è originale è il tetto in quanto è stato sostituito nel 1876 dopo un fulmine.

La Torre Rotonda è indubbiamente una struttura che cattura l'attenzione del viaggiatore, ma la cosa più interessante è il piccolo ingresso, che si trova a 3,5 metri sopra la base. Immagino che sia parte del motivo per cui è stata un buon nascondiglio durante gli assedi!

Dove alloggiare a Glendalough?

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Dunbur Lodge Nel cuore del Parco Nazionale dei Monti Wicklow, il Dunbur Lodge regala viste sulle rovine della Cattedrale di Glendalough. L'hotel offre camere con bagno privato, un ristorante e un pub. Poiché il Glendalough si trova in una valle, la maggior parte delle camere offre un'incantevole vista sulla campagna e sulle montagne. Tutte le camere dispongono di scrivania, asciugacapelli e ferro da stiro.

Wicklow Way Lodge B&B vanta una terrazza e una vista sul giardino. Situata a 16 km da Wicklow Gaol, la struttura offre un giardino e un parcheggio privato gratuito. In loco è disponibile un parco giochi per bambini e nelle immediate vicinanze della casa potrete fare escursioni.

The Bridge Tavern B&B offre sistemazioni con WiFi gratuito e TV a schermo piatto, un bar. C'è un bagno privato completamente attrezzato con doccia e asciugacapelli. Come ospiti del bed and breakfast potrete gustare una colazione à la carte o all'inglese/irlandese.

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Come arrivare a Glendalough da Dublino?

Glendalough si trova nelle montagne di Wicklow, vicino alla città di Roundwood. Non esiste un servizio ferroviario per il sito monastico e i modi migliori per arrivarci sono in auto privata, autobus o tour in pullman.

Come arrivare a Glendalough in macchina + dove parcheggiare

Arrivare a Glendalough da Dublino in auto privata è facile.

La distanza è poco più di 50Km e data la natura delle strade, in parte autostradali, in parte di montagna, di solito si impiega circa 1 ora per arrivarci.

Il modo più semplice passa per Bray e Roundwood, tuttavia, se il tempo lo consente, puoi anche percorrere la strada panoramica, che è assolutamente incredibile in quanto ti consente di vedere Sally Gap, che è semplicemente mozzafiato.

Ci sono due parcheggi in loco, uno al Centro Visitatori e uno al Lago Superiore. Il parcheggio del Centro Visitatori, quello inferiore, è il più vicino al sito monastico e costa 5 Euro al giorno.

Questo è il parcheggio più comodo per le rovine e il Centro visitatori ed è proprio accanto agli hotel di Glendalough che hanno un ristorante e un bar aperti anche ai non ospiti.

I servizi igienici sono disponibili sia in hotel che sul retro del Centro Visitatori.

Il parcheggio dell'alto lago è a pochi minuti di auto più avanti e costa 4 euro al giorno. Qui hai cibo da strada (hamburger e gelato, l'ultima volta che ci siamo stati) e servizi igienici.

Questo parcheggio è comodo per l'alto lago: la passeggiata da qui al sito monastico è però facile e non troppo lunga. Si prega di notare che entrambi i parcheggi sono MOLTO affollati soprattutto nei fine settimana.

Arrivare a Glendalough in autobus/pullman

In autobus – Se non hai la tua auto, puoi anche raggiungere Glendalough con il St Kevin's bus, un servizio di autobus privato che collega Dublino a Glendalough.
Questo autobus parte da Dublino ogni giorno alle 11.30 e ti porta al centro visitatori di Glendalough via Bray, Roundwood e Laragh e torna alle 16.30.

Bisogno di sapere. Anche se questa è un'opzione allettante se non hai la tua auto, è utile solo se sei felice di trascorrere l'intera giornata a Glendalough. Una volta che sei qui, non c'è molto che puoi raggiungere a piedi, quindi se non pensi che le passeggiate locali e il centro visitatori ti terranno occupato abbastanza a lungo, allora un tour organizzato in pullman è probabilmente un'opzione migliore.

In pullman - Il modo più semplice per arrivare a Glendalough da Dublino se non hai la tua auto è con uno degli eccellenti tour in pullman da Dublino a Glendalough. Ce ne sono alcuni tra cui scegliere, di solito mescolando il tempo a Glendalough con ulteriori fermate interessanti lungo la strada.

Il periodo migliore per visitare Glendalough (Irlanda)?

Glendalough può essere visitata tutto l'anno, tuttavia, vivrai un'esperienza molto diversa a seconda del periodo dell'anno e persino del giorno della settimana che scegli.

Il periodo migliore per andare a Glendalough per una possibilità di bel tempo ed escursioni sono la primavera e l'estate .

Tuttavia, questi sono anche gli orari che vedono il maggior numero di visitatori, sia locali che stranieri, soprattutto nel fine settimana. Se hai intenzione di visitare Glendalough in primavera o in estate, ti consiglio di provare a venire durante la settimana o più tardi nel corso della giornata, quando la folla tende a diminuire.

L'autunno può anche essere un bel periodo per visitare questo sito storico.

Questo è quando gli alberi nativi cambiano colore e mentre questo può essere un periodo di freddo o addirittura freddo, di solito è un periodo tranquillo a Glendalough, quando è facile attingere al lato più mistico del sito.

Glendalough in inverno è bella ma fredda.

Questo è il periodo migliore per visitare il sito monastico se si vuole evitare la folla, tuttavia, è necessario prestare attenzione prima di intraprendere le strade di montagna in inverno: il viaggio qui deve essere evitato in caso di neve o temporale - tieni sempre d'occhio allerta meteo e riprogrammare la visita qualora le strade fossero ritenute non sicure.

Considerazioni finali sulla mia visita a Glendalough

È stato facile sentirsi in contatto con l'Irlanda qui grazie alla sua combinazione preferita di miniera, archeologia e natura.

Gli edifici e le croci decorate nell'insediamento monastico erano bellissime, anche se il passare del tempo ha lasciato il segno ed lo scenario rilassante e sereno ha reso facile capire perché i monaci in cerca di solitudine hanno scelto Glendalough come ritiro.

Vorrei avere trascorso più tempo a Glendalough, e nelle montagne di Wicklow in generale, invece di andare al castello di Kilkenny e fare il Ring of Kerry.

Sarebbe stato bello fare delle passeggiate nel Wicklow Mountains National Park, quindi devo sicuramente tornare qui un’altra volta per esplorare l'area più in profondità.

Suggerimenti per visitare il sito monastico di San Kevin

  • Irlanda Glendalough è situata nella contea di Wicklow e può essere facilmente visitato in un giorno partendo da Dublino, che dista 60 chilometri (circa 1 ora in macchina).
  • Per un giro panoramico, prendi la Old Military Road (R115) attraverso la remota regione dei Wicklow Mountains.
  • Non vi è alcun costo per visitare il sito monastico, ma una piccola tassa si applica al Centro visitatori di Glendalough Ireland. Il parcheggio al centro visitatori è a pagamenteo nei mesi di giugno, luglio, agosto e nei fine settimana e nei giorni festivi.
  • Il monastero di Glendalough è accessibile tutto l'anno a qualsiasi ora del giorno, tuttavia i parcheggi possono essere chiusi al mattino presto e alla sera tardi.
  • La città più vicina a Glendalough è Laragh.

L'inguaribile viaggiatore Kenneth Murray
inguaribile.viaggiatore(at)yahoo.it

Spero ti sia piaciuta la mia guida a Glendalough e quindi non dimenticare di aggiungerla alla tua bacheca Pinterest.
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