Abbazia di Bellapais

Abbazia di Bellapais

Salve inguaribili viaggiatori,
oggi continuo il racconto del mio viaggio a Cipro Nord che non è solo il luogo ideale per gli amanti del mare, ma anche per coloro che vogliono passare una vacanza all'insegna della cultura. Templi greci, teatri romani, strutture veneziane e chiese bizantine si possono ammirare in ogni angolo dell'isola.

A circa cinque chilometri ad est di Kyrenia, costruita su un picco ai piedi della montagna delle cinque dita, l'Abbazia di Bellapais era di grande importanza per un popolo, come quello cipriota, per cui la pace era qualcosa di elusivo.

Il villaggio di Bellapais si trova ai piedi delle montagne Besparmak, su una terrazza che si affaccia sul Mediterraneo e offre una vista spettacolare. È dominato dall'abbazia di Bellapais, il cui nome attuale è una forma corrotta dell'Abbaye de la Paix, o Abbazia della Pace. L'edificio è considerato un capolavoro dell'arte gotica e l'edificio gotico più bello del Vicino Oriente.

Le origine dell'Abbazia di Bellapais

I primi monaci che si stabilirono qui furono agostiniani che dovettero fuggire da Gerusalemme quando la città cadde a Saladino nel 1187.

È noto che la costruzione originale fu costruita tra il 1198 e il 1205, e originariamente era dedicata a Santa Maria del Montagna.

Quasi immediatamente cambiarono la loro appartenenza all'ordine premostratense sotto Thierry, l'uomo dietro la costruzione della cattedrale di St Sofia (moschea Selimiye) a Nicosia. Adottarono le abitudini bianche dell'ordine, che diede al luogo il soprannome di "Abbazia Bianca".

Nel 1246 l'Abbazia di Bellapais salì alla ribalta quando un ricco cavaliere, Ruggero il Normanno, lasciò loro un dono di un'importante reliquia, un presunto frammento della vera croce.

I pellegrini accorrevano al monastero per vedere la reliquia, trascorrere un po' di tempo in ritirata e fare una generosa donazione alla fine del loro soggiorno.

Gran parte dell'attuale complesso fu costruito durante il dominio del re Ugo III di Lusignan (1267-1284). Ha inoltre conferito all'abate il diritto di indossare una mitra, una spada e speroni dorati. Questo e il possesso della reliquia servirono solo ad accrescere il senso di importanza personale dell'Abbazia di Bellapais nei suoi frequenti litigi con l'arcivescovado di Nicosia.

I successivi re di Lusignano furono benefattori, e alcuni vissero addirittura nell'Abbazia di Bellapais, che continuò ad espandersi. I chiostri attorno al cortile e il refettorio furono costruiti durante il regno del re Ugo IV di Lusignan (1324-1359).

Le ricchezze dell'Abbazia di Bellapais, tuttavia, si rivelarono un allettante bersaglio per il saccheggio genovese del 1373, e fu preso il tesoro del monastero, insieme alla preziosa reliquia. Ciò segnò una flessione delle fortune dell'Abbazia di Bellapais e si trasformò in un declino morale e fisico.

Le registrazioni dell'epoca rivelano quanto degenerate fossero diventate le vite dei monaci, poiché non solo prendevano mogli, ma l'abbazia divenne un centro per la poligamia sperimentale.

La reputazione dei frati divenne scandalosa a causa delle loro concubine e del fatto che avrebbero accettato i loro figli solo come novizi.

Il periodo veneziano

Al suo apice, durante il periodo veneziano, l'Abbazia di Bellapais fu abitata da circa 50 monaci. I veneziani avevano abbreviato il nome dell'abbazia in "De la Paix" che fu successivamente corrotto in "Bellapais". Nel 1570, l'Abbazia di Bellapais stessa era quasi una rovina.

In seguito alla conquista ottomana nel 1571, i monaci furono scoperti e il monastero fu donato alla Chiesa greco-ortodossa. Un villaggio è cresciuto intorno al monastero e alcune famiglie locali oggi affermano di discendere da quei monaci.

Gli edifici caddero in rovina. Le rovine furono utilizzate per il pascolo degli animali e le pietre prese per costruire il villaggio di Bellapais.

L'Abbazia di Bellapais era in pericolo di essere completamente demolita dagli inglesi nel 1870, ma la sua pietra era considerata troppo morbida per la costruzione di strade, quindi fu recuperata e il restauro iniziò all'inizio del XX secolo sotto George Jeffrey, il primo curatore del Museo Lapidario nel nord di Nicosia.

Visita all'Abbazia di Bellapais

Il monastero inizia con un cancello e la torre è un'aggiunta successiva. La chiesa che si trova su un lato del cortile è la parte meglio conservata del monumento e risale al 13 ° secolo. La chiesa fu regolarmente utilizzata dalla comunità greco-ortodossa fino al 1976. L'interno è molto simile a quello che i Greci la lasciarono con un pulpito finemente intagliato e il trono del vescovo ancora intatto. Sotto i piedi, si ritiene che diversi re di Lusignan siano sepolti. Si pensa che i murales sopravvissuti sopra la sua facciata risalgano al XV secolo.

Il piazzale conduce a chiostri di 18 archi. Sotto uno degli archi a nord ci sono due sarcofagi romani che un tempo servivano da lavabi. La porta dietro i sarcofagi conduce al refettorio dei monaci. L'architrave sopra la porta contiene gli stemmi delle famiglie reali di Cipro, Gerusalemme e Lusignani.

Questo è uno squisito esempio di architettura gotica e la sala più bella del monastero.

La stanza contiene un pulpito per rivolgersi ai monaci durante i loro pasti. Sei finestre nella parete nord che illuminano la stanza sono rinforzate da un rosone.

Durante il 1800, le forze britanniche usarono il refettorio come poligono di tiro, e si possono ancora vedere fori di proiettile nella parete est sotto il rosone. Il refettorio ora ospita festival musicali e concerti durante tutto l'anno.

Una porta nel muro occidentale conduce alla cucina e alla cantina costruite sotto il refettorio. Si pensa che le stanze tra il refettorio e la cucina servissero un tempo come gabinetti.

Il cortile

Il lato est del cortile interno era occupato dalla sala capitolare e dalle sale di lavoro (sottotetto). Il primo fungeva da ufficio amministrativo dell'Abbazia di Bellapais e conserva le sue interessanti sculture in pietra: un uomo con una doppia scala sulla schiena, un altro uomo tra due sirene, una donna che legge, due bestie che attaccano un uomo, una donna con un rosario, una scimmia e un gatto nel fogliame di un pero sotto il quale è visto un uomo con in mano uno scudo e un monaco che indossa un mantello.

Si pensa che la colonna al suo centro provenga da un notevole edificio o tempio romano che era qui intorno al 200 d.C. Le stanze dei monaci occupavano il secondo piano sopra questa sezione.

Una coppia di scale a sud del cortile interno conduceva alla stanza del tesoro nell'angolo nord-ovest del monastero.

L'abbazia di Bellapais occupa un posto speciale nell'eredità architettonica di Cipro. È tra i monumenti di molte civiltà che si sono stabilite sull'isola. È uno dei pochi esempi sopravvissuti di architettura monastica in tutto il Medio Oriente. A Cipro del Nord, dove rimangono ancora diversi edifici del periodo gotico, l'abbazia di Bellapais è in primo piano.

Il racconto del mio viaggio a Cipro nord continua su: Famagosta, mentre se volere leggere questo racconto dall'inizio, dovete andare al seguente articolo: Viaggio a Cipro Nord.

Se volete vedere i filmati che ho girato nell’area archeologica di Salamis, nella penisola di Karpaz e durante il mio viaggio a Cipro Nord, vi suggerisco di cliccare su: www.youtube.com/inguaribile.

Alla prossima meta.
inguaribile.viaggiatore(at)yahoo.it

SCHEDA TECNICA ABBAZIA DI BELLAPAIS - CIPRO NORD

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